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我不是「死亡语言」!拉丁文将重拾罗马帝国时期的辉光?

2020-07-10 15:49:35 来源:科技关于 浏览:574次

我不是「死亡语言」!拉丁文将重拾罗马帝国时期的辉光?

如果将拉丁文在罗马帝国时代兴起,到十六世纪宗教改革时期面临挑战,视为拉丁文发展史的第一阶段,那幺作者瓦克所讨论的便是,十六到二十世纪,这个拉丁文发展的第二阶段的盛衰兴废。

瓦克处理的是这个命题:拉丁文在十七世纪中叶以后,已经是「死亡」的语言;人们不再使用它来沟通,也不透过它来理解古典作品,它只是少数学者的专利。这样一个不具实用功能的语言,为何仍在西方社会享有的崇高地位?

瓦克的回答是:拉丁文或许不再实用,但它仍具有高度的教育价值;它被认为是博雅教育、人文教育、心智教育、思维教育,乃至于品格教育的基础。而这些功能,便是拉丁文能在西方的教育与教会系统中,继续生存的原因。

瓦克告诉我们,拉丁文在二十世纪走入历史,从它最后的据点──学校与教会──撤退下来。不过这不是因为拉丁文丧失了上述的功能,而是因为它与二十世纪的时代潮流相悖逆:拉丁文自始至终便是一种「菁英的语言」,只有少数的菁英阶级才能够使用。它的「菁英特质」,让它淹没在二十世纪这个强调民主化与普罗社会的时代潮流之中。

本书的最大贡献在于告诉读者,拉丁文于十六世纪以后的命运。方言的兴起,取代了拉丁文原本的独尊地位。这个西方社会重要的文化变迁,一直得到学界深刻的关注。但在此之后拉丁文的命运如何?人们甚少提及。所谓的「拉丁文问题」,彷彿已在方言兴起之后,获得「完全的解决」。作者告诉我们,拉丁文并没有消失,甚至,它一直在西方社会享有一席之地!

此外,瓦克的这本书还证明:语言的存在与传布与否,并非取决于语言本身的优雅粗俗,而是受制于它所身处的时代。拉丁文的普及,归功于罗马帝国的强盛。罗马帝国衰亡后,拉丁文因为是天主教会的官方语言,而延续其重要性。宗教改革后,基督教世界分裂为数个势力,拉丁文面临方言文化的挑战。不过,拉丁文凭藉其优越的教育功能,持续在西方社会发挥深刻的影响。

拉丁文虽然是种古老的语言,但拉丁文的文化史却与今日的世界息息相关,因为语言从来就不只是沟通工具,它亦是国家实力的展现。一种语言得以成为所谓的「国际语言」,是因为它的使用者拥有不容忽视的国际影响力。

拉丁文曾是西方世界最为普及的语言,因为它是罗马帝国的建立者──罗马人──的语言,是帝国境内唯一的「普通话」。

英语之所以成为今日人人热中学习的国际语言,因为它是十九世纪创造大英帝国的不列颠民族的语言,也是二十世纪美利坚帝国的官方语言。近年来,中文热风潮涌现,这也与中国在本世纪的崛起息息相关。

语言与时代密不可分。任何一种语言的兴衰,都反映着大环境的变迁;国际语言尤其如此。优美的语言,不必然长存,但优势的语言,必定广布。这便是语言的特色,也是这本《拉丁文帝国》所能提供给我们最大的启发。

 

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